El eclipse solar y los proyectos de generación híbridos

20 de junio de 2019

Lourdes Oliva, ingeniera de desarrollo de proyectos de Pacific Hydro, sostiene que los proyectos híbridos son factibles  en Chile para entregar seguridad y estabilidad al sistema. Se espera que el episodio astronómico del 2 de julio disminuya aproximadamente en un 50% la generación solar del país.

El 20 de marzo de 2015, un fenómeno de similares características afectó a Europa con 90 GW de capacidad de generación solar instalada. Mientras que en Estados Unidos, el eclipse del 21 de agosto de 2017 oscureció del 62% al 76% el sol, de sur a norte de California, respectivamente.

En el caso de Chile, se espera que el oscurecimiento sea de un 100% en el caso de la ciudad de La Serena, y de un 46% en Punta Arenas. En la Región Metropolitana el grado de oscurecimiento alcanzará un 92%.

LA TECNOLOGÍA PERMITE ADELANTARSE Y ADAPTARSE

La tecnología presente en la actualidad permite adelantar estos escenarios y coordinarse con el operador del sistema, para tomar los resguardos necesarios, explica Lourdes Oliva. “Hoy en día existen herramientas de pronóstico meteorológico que, por ejemplo, te permiten adelantar y predecir cuándo y cuánto tu generación va a disminuir en un día nublado. Como el eclipse es incluso mucho más acotado, le ha permitido, tanto a las empresas generadoras como al coordinador planificar y prepararse para este fenómeno”, precisa.

A juicio de la ingeniera, este fenómeno astronómico podría considerarse una buena experiencia tanto para la operación del sistema durante fenómenos climáticos extremos como para el manejo de proyectos híbridos, ya que es necesario asegurar un funcionamiento seguro y continuo del sistema, lo cual se puede lograr con proyectos híbridos, espacialmente con sistemas de almacenamiento de energía.  

“Es necesario que Chile optimice sus recursos. Tenemos la ventaja de contar con zonas donde existe recurso eólico y solar de muy buena calidad. Por ejemplo, en el norte hay zonas que tienen buen viento y también muy buena radiación. En ese caso pueden convivir muy bien proyectos híbridos, eólicos y solares”, plantea.

Y agrega que es preciso avanzar en proyectos híbridos que incorporen el almacenamiento de energía. “Tenemos que movernos en dirección al almacenamiento de energía, ya sea baterías, Pump Hydro u otro,   de manera de poder regular la variabilidad que tienen las renovables y entregar una mayor seguridad y estabilidad al sistema”.

Pacific Hydro es controlada por State Power Investment Corporation (SPIC), uno de los cinco mayores grupos de generación energética en China y líder en la fabricación de paneles solares y suministros para la generación de energía. Cuenta con su propio laboratorio de pruebas de tecnologías e innovación en el gigante asiático, lugar donde Lourdes Oliva pudo apreciar de cerca los beneficios de la generación híbrida.

“A través de  su planta virtual hibrida solar e hidroeléctrica, fue posible observar cómo ambas trabajan en conjunto para despachar lo que el sistema les solicita. Entonces despachan su energía solar como base, porque es más barata, y lo que les va faltando lo generan con la planta hidroeléctrica. Es una muy buena combinación de dos energías renovables y eso es totalmente factible acá en Chile”, dice.

La ingeniera sostiene que “existen temas de costos, políticas públicas y regulaciones que aún no están desarrolladas, para un completo despliegue de proyectos híbridos, sobre todo considerando almacenamiento, pero debemos movernos en esa dirección. Ya sabemos que cada vez existirán más eventos climáticos extremos  y que debemos dar seguridad al sistema, con otras tecnologías que no sean basadas en combustión ”, concluye.